Un “ataque simbólico a una categoría de productos poco definida”, así llamaron los Convertidores Europeos de Plásticos (EuPC) a una propuesta de la Comisión Europea (EC) para una directiva que introduzca varias reducciones y restricciones al uso de plásticos de uso único.

Los objetivos de la EC incluyen cañitas y cubiertos, tazas y contenedores de alimentos que, según la EuPC, provocarán confusiones en los consumidores. La EuPC cuestiona la fiabilidad de la directiva ya que se basa en una investigación realizada por una única consultora que ha asistido a grupos de presión anti plásticos.

La Asociación Alemana de Empaques y Películas Plásticas, IK, también criticó las propuestas alegando que no incrementarán la conciencia general entre los consumidores. IK sostiene que el término “uso único” es engañoso porque tiene un significado diferente al traducirse al alemán, con la presunción de que los productos descartables son productos desechables y por lo tanto deberían evitarse.

Mientras tanto, la tienda de comestibles inglesa Brakes decidió reducir su uso de plásticos de uso único y plásticos que considera difíciles de reciclar, con el lanzamiento de su campaña 2 Zero 20. La compañía mencionó específicamente contenedores de alimentos y cañitas negras.

También en el Reino Unido, una compañía recientemente formada construirá y operará una red nacional de plantas de reciclaje de plásticos utilizando lo que llama “tecnología innovadora”. ReNew ELP va a utilizar tecnología hidrotermal mejorada que reciclará químicamente plásticos usados en valiosos aceites y químicos. La primera planta Cat-HTR a escala comercial se construirá en el Wilton International Site en Teeside y comenzará a reciclar 20.000 toneladas de plásticos por año.

El productor austriaco de PE y PP Borealis también está invirtiendo en capacidad de reciclado, y ha comenzado un proyecto de inversión por €15 millones (US$17,5 millones) en el reciclador alemán mtm plastics, que adquirió en 2016. Borealis ha separado unos €2,5 millones ($2,9 millones) adicionales para protección del ambiente y expansión de capacidad en mtm compact, la compañía gemela de mtm plastics. Incrementará la capacidad total de 60.000 a 80.000 toneladas.

Los resultados financieros fueron generalmente buenos este mes, con varias firmas publicando resultados positivos. El proveedor español de empaques flexibles Comexi reveló un crecimiento en ventas por 180 por ciento para el año en los mercados de España y Portugal, mientras que Sacmi Imola de Italia celebró otro año de crecimiento en sus divisiones de Bebidas y cierres y Contenedores, como también en Cerámicos. Las ventas de Sacmi en 2017 contabilizaron por €1,43 mil millones ($1,65 mil millones), superando los €1,39 mil millones ($1,63 mil millones) del año anterior.

El productor austriaco de maquinaria de reciclaje Erema también tuvo buenas noticias luego de que sus ventas consolidadas alcanzaran €155 millones ($183 millones), lo que le permitió a la compañía publicar un crecimiento de más de 10 por ciento anual. Erema señaló la decisión de China para terminar con las importaciones de residuos plásticos y las iniciativas de la Comisión Europea.

El convertidor con sede en la India, Cosmo Films, también publicó mejores ventas trimestrales gracias a la utilización casi total de una línea de BOPP que comisionó en febrero de 2017. El volumen de ventas también creció por 25 por ciento en el año.

A pesar de las noticias positivas para BOPP, PCI Wood Mackenzie publicó un informe señalando un mercado difícil para las películas de BOPET debido a la falta de demanda mundial y nuevas inversiones. Según el informe, la industria valuada en $12,5 mil millones, dominada por proveedores en China y la India, necesita incrementos de capacidad superiores a los ya planeados para 2020.

El mercado europeo de PET también está experimentando su peor recisión en años, según Wood Mackenzie Chemicals, debido a la falta de materia prima PTA y al menor número de importaciones. Las declaraciones recientes de fuerza mayor por parte de los productores de PTA llegaron en un periodo con inventarios escasos y al comenzar la temporada alta se percibieron importaciones de Asia, una región con mucha demanda local.

Noticias petroquímicas más positivas llegaron por parte de Total, Borealis y Nova Chemicals, con las tres firmas finalizando una empresa conjunta en Estados Unidos. Bayport Polymers es poseído en 50 por ciento por Total y en 50 por ciento por Novealis Holdings, una compañía formada por la asociación de Borealis y Nova Chemicals. La empresa conjunta incluye un cracker de etano a vapor de un millón de toneladas, 400.000 toneladas de PE y una nueva unidad Borstar PE de 625.000 toneladas en las instalaciones de Total en Bayport, Texas.

Hubo pocas adquisiciones en el mes, pero las más notables fueron, la compra deBrampton Engineering de Canadá por parte deDavis-Stardard, un productor de sistemas de soplado de películas, y la adquisición de la empresa conjunta Bostik-Nittade la firma japonesa de adhesivos industriales Nitta Gelatin. El acuerdo también provocó la construcción de una nueva planta en Japón.

Y por último…

La elección de materiales utilizados en el empaquetamiento en el comercio electrónico provoca un gran impacto en la percepción de los consumidores sobre la calidad del producto, señaló un estudio realizado en conjunto entre el convertidor Pregis y la Universidad de Wisconsin.

Se separó a los participantes en grupos y se les solicitó desempaquetar el mismo recipiente de bambú pero de diferentes empaques, el primero era una simple caja marrón con cinta de poliestireno blanca, y el segundo una caja blanca “de calidad” con acolchado inflado hibrido que contaba con un diseño a cuadros. Naturalmente, la opción de calidad obtuvo un puntaje mucho mayor por parte de los participantes.

Más allá de eso, no se reveló si se sorprendieron o no al enterarse que el recipiente costaba $25.