La República Checa fue un destino popular este mes, ya que la economía del país continúa demostrando que está fuertemente orientada a las industrias metalúrgica, de ingeniería, química y de alimentos y bebidas; particularmente para las empresas alemanas que miran al Este.
El fabricante alemán de adhesivos y selladores Weicon abrió una sucursal en el país para aumentar su participación en el mercado. La razón social de la empresa es Weicon Czech Republic y sus oficinas están situadas en Teplice, en la frontera con Alemania.
Mientras tanto, Milacron está trasladando toda su producción de máquinas de moldeo por inyección Ferromatik Milacron de Materdingen, Alemania, a sus instalaciones en la República Checa, lo que provocará la pérdida de 132 empleos en el área de producción. La mudanza es parte de una estrategia para reducir costos por US$ 35 millones para fines del 2017.
En Asia, los lugares elegidos este mes para invertir fueron China y Malasia. OnePlastics Group invirtió más de £6 millones (US$8,3m) en dos de sus negocios de Protech, uno de los cuales se encuentra en Shangai. La empresa duplicará el tamaño de su planta en Shangai a 50.000 pies cuadrados para contemplar la creciente demanda. Protech Performance Plastics, en Cork, Irlanda, también se expandirá y desarrollará para convertirse en una instalación de producción de grado alimenticio.
El fabricante de envases especializados Parkside invertirá en sus operaciones en Malasia, con sede en Kuala Lumpur, para ofrecer mejores servicios a su base de clientes en la región. La empresa instalará una cortadora de Universal, tecnología en la fabricación de placas, y una impresora flexográfica de 10 colores de Windmöller & Hölscher.
En otras noticias de inversiones, Macfarlane Packaging gastó £300.000 ($425.000) en un laboratorio para la innovación de envases en Milton Keynes, Reino Unido, con el objeto de lograr desafíos de diseño, y el productor de envases de leche de HDPE Nampak Plastics Europe planea abrir una planta de fabricación de envases multimillonaria en la ciudad escocesa de Stirling.
Aunque hubo muchas inversiones, durante los meses de febrero y marzo no hubo tanta acción en el frente de las adquisiciones, y el acuerdo mayor todavía sigue siendo un rumor. Muchas agencias de noticias anunciaron que BASF estaría considerando una contraoferta por la estadounidense DuPont, en una movida que podría terminar con la fusión de esta última con Dow Chemical, convenida por $10.000 millones.
En cuanto los acuerdos reales, la división de gráficos del convertidor de envases Coveris adquirió Rivendell Europe, que se especializa en servicios de creación fotográfica, digital y de catálogos. La experiencia de Rivendell incluye fotografías de productos y la imagen de la marca. La empresa italiana Colines también estuvo ocupada con la compra de Torninova, productor de materiales plásticos, como parte de su estrategia para expandir su negocio. Torninova se dedica particularmente a películas de burbujas de aire.
El mes pasado finalizó el acuerdo de ventas entre la firma italiana Sipa y el fabricante canadiense de maquinaria Athena Automation. A partir de ahora, este último venderá sus máquinas de moldeo de preformas de PET en forma directa. Athena dijo que no formará una alianza con ningún fabricante de moldes en particular, sino que dejará que los clientes elijan los fabricantes de moldes que quieren usar, con la tecnología de enfriamiento post-moldeo y cambio de molde rápido de Athena.
Sin embargo, se crearon nuevos acuerdos entre el convertidor austríaco Alpla y Taba Group de Egipto, para expandir la participación de Alpla en el mercado africano y de Oriente Medio, y entre la noruega Thin Film Electronics y Constantia Flexibles de Austria, para la entrega de etiquetas sensibles a la presión para marcas de la industria de bebidas.
La marcha financiera fue de regular a buena en los resultados del último mes; la empresa alemana de ciencia y tecnología Merck informó un 2015 récord, con un aumento del 13% en las ventas netas, que alcanzó los €12.800 millones ($14.000m), como consecuencia de diversas adquisiciones y tipos de cambio favorables.
De Merck pasamos a resultados ligeramente turbios: el gigante químico Clariant informó una caída en sus ventas del 2015 de CHF6.100m a CHF5.800m ($5.800m), y también informó una caída en su ganancia neta. A pesar del desafiante escenario, Borealis informó una ganancia neta de €988m ($1.000m) para 2015, impulsada por márgenes más fuertes en el segmento de las poliolefinas, una mayor contribución del negocio de productos químicos básicos y una exitosa puesta en marcha del proyecto Borouge 3.
Si se necesitaban pruebas del impacto de los gravámenes a las bolsas plásticas en Inglaterra, el fabricante Nelson Packaging las suministró al ser intervenido judicialmente. El Director General Michael Flynn le echó la culpa a la legislación y al correspondiente impacto en la demanda del cliente y del minorista.
Y por último…
El centro Sea Life en Brighton, Reino Unido, debió admitir que de manera inadvertida condujo a engaño al público respecto de materiales de promoción que anunciaban que las bolsas plásticas eran “100 por ciento no reciclables”.
Plastics in Packaging señaló que las bolsas de polietileno son infinitamente reciclables, pero “no” podrán reciclarse por cualquier motivo. Andy Bool, titular del Sea Life Trust, dijo que la intención fue destacar las limitadas oportunidades de reciclado de las bolsas plásticas y la promoción de las bolsas reutilizables. Aceptó que el texto era engañoso y confirmó que el centro cambiaría las gráficas para reflejar mejor este concepto.