2017 se ha convertido en el año de los desechos marinos, con numerosas campañas, estudios e informes enfocándose en el problema mientras el mundo busca una solución. La fundación Ellen MacArthur se unió recientemente con la Unidad Internacional de Sustentabilidad del Príncipe de Gales y con la filántropa estadounidense Wendy Schmidt para lanzar un concurso de diseño por $2 millones, el cual busca la forma de evitar que los plásticos dejen residuos en el medio ambiente.

Mientras este concurso busca mejorar el medio ambiente, el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, recientemente obtuvo un amplio repudio internacional por retirar a Estados Unidos del acuerdo climático de París 2015. El fabricante estadounidense de PET reciclado, CarbonLITE, declaró su oposición a la decisión, y alentó a la industria a seguir tomando medidas para reducir las emisiones de carbono.

La firma india Manjushree Technopack, haciendo su parte por el reciclaje, colocó capas con instrucciones impresas sobre reciclar en la maratón TCS World 10K en su apuesta por informarle al público sobre el reciclaje como una forma de vida. Los superhéroes del reciclaje distribuyeron 1.000 guías interactivas para los corredores y espectadores.

Por otra parte, el supermercado del Reino Unido Co-op anunció planes para que el 80 por ciento de los empaques de los productos de su marca sean reciclables para 2020. El socio empaquetador Coveris siguió el ejemplo desarrollando una película multicapa con capacidades de sellado integro que permite que las bandejas actuales revestidas en polietileno sean recicladas más fácilmente.

Al juntar un convertidor y un vendedor en una mano, dos gigantes de los químicos buscan vincularse luego de que Clariant y Huntsman confirmaron una ‘‘fusión entre iguales’’. La empresa fusionada, que va a llamarse HuntsmanClariant, creará una compañía global de químicos especializados con ventas por $13,2 mil millones y un valor de la compañía fusionada de alrededor $20 mil millones.

En otras noticias de fusiones y adquisiciones, Pregis realizó un brusco movimiento para asegurar su cuarta adquisición en tres años. La compañía acordó comprar Sharp Packaging Systems, con sede en Estados Unidos, por una suma no divulgada, para expandir su gama e incluir una línea completa de sistemas y materiales de bolsas empaquetadoras flexibles.

La compañía alemana de reciclaje Reclay Group va a tomar control de Trans Impeks de Eslovenia para expandirse en Europa del Este, mientras que United Caps va a comprar los negocios de tapas, cierres y manijas de Dewit Plastics, y la empresa de capital privado Advent International va a adquirir a la compañía danesa de empaques alimenticios Faerch Plast como parte de sus planes para expandirse en Francia, España y Alemania.

Entretanto, el fabricante de empaques plásticos e instrumentos médicos Sanner ha adquirido a Plastina Holding AG, sociedad dominante de Jaco SA, con sede en Kirchheim, Alemania; el convertidor Alpla ha adquirido la planta de fabricación de botellas West Bend (Wisconsin, EE.UU.) de Gehl Foods, y el proveedor de soluciones integradas de empaquetamiento Pro Mach ha adquirido al fabricante de sistemas etiquetadores de alta velocidad P.E. Labellers por una suma no divulgada.

También se reporta que Jindal Poly Films está negociando un acuerdo para adquirir las operaciones europeas de DuPont Teijen Films por $300 millones.

Aparte de su planeada fusión con Huntsman, Clariant ha incrementado su presencia en el mercado asiático con una inversión de su unidad comercial Aditivos para dos instalaciones de producción plenamente propias en China. No es la única compañía invirtiendo en el futuro este mes.

The Wittmann Group está incrementando la capacidad de su planta de fabricación de máquinas de moldeo por inyección en Kottingbrunn, Austria, con una inversión de €15 millones ($16,7 millones), el productor de empaques flexibles y etiquetador Jindal Films Americas planea una nueva planta en EE.UU. para películas de poliéster en su sede central en Georgia, y Sepro está comenzando su plan de tres fases por €11 millones ($12,4 millones) para expandir sus operaciones robotizadas en Francia y EE.UU.

En otro sitio, el fabricante de empaques farmacéuticos Gerresheimer apunta al mercado asiático luego de abrir una planta de producción en Kosamba, India, la firma estadounidense Tekni-Plex está realizando su mayor inversión individual reciente con la construcción de una planta por $15 millones en Suzhou, China, y Cortec Corporation planea un importante programa de expansión en su planta de extrusión de películas de Minnesota, EE.UU.

No hubo tantas noticias en el sector de bioplásticos el mes pasado, pero La Empresa Común Europea para las Bioindustrias (BBI), compuesta por representantes de la Unión Europea y la industria biológica, otorgó €25 millones ($28 millones) para el consorcio PEFerence coordinado por Synvina.

Y Novamont de Italia decidió introducir un umbral de al menos 40 por ciento para el contenido biológico en todos sus bioplásticos MATER-BI, diciendo que ayudará a reducir las emisiones de carbono por un equivalente anual a 75.000 vehículos en las calles de las ciudades.

 

Por último…

En el condado de Oxford, una mascota del reciclaje llamada Bingo Baggins ayuda ahora al concejo comarcal del Reino Unido a llevar al público su mensaje sobre reciclar. El nombre aseguró más de un tercio de los votos en una votación en línea, derrotando por poco a la competencia de Binny McBinface y Recyclasaurus Rex como el designado señor de los contenedores.

Reciclar puede no ser nunca en la vida el hobby (o hobbit) de nadie, pero es algo que todos deberíamos ver como un deber ambiental. Por lo menos, eso es lo que el concejo espera dar a entender con su mensaje.