En todos los ámbitos de la vida hay ganadores y perdedores. Mientras que los recicladores de plásticos continúan un año de lucha, para los productores de maquinarias para aplicaciones de reciclado parece ser próspero. Tomemos como ejemplo al productor austríaco de tecnología Erema, quien registró ventas récord por €115 millones ($130m) para los años 2014-15, respaldado por las ventas impresionantes de sus sistemas de reciclado Intarema. La empresa vendió más de 240 ejemplares de su sistema de reciclado desde su lanzamiento hace 18 meses.

Entre la nueva tecnología que instalará este año el productor de PET reciclado Phoenix Technologies como parte de un proyecto de expansión de $18m, se encuentra una línea de lavado patentada. La firma estadounidense con sede en Ohio, apunta a la integración de la producción aguas arriba para lograr la fabricación propia de escamas limpias en lugar de comprarlas en forma directa o en fardos de botellas.

Phoenix pasó los últimos dos años fortaleciendo la relación con sus proveedores preparándose para este cambio, con el objetivo de acumular suficientes fardos y escamas sucias para alimentar una línea de lavado con una producción proyectada de 50 millones de libras (22.679 toneladas) de escamas limpias por año.

En un mes donde el fabricante de embalajes Nampak pidió a la industria láctea mantener su apoyo a los mercados de plásticos reciclados en medio de un período de incertidumbre, la empresa británica con sede en Londres Closed Loop Recycling sucumbió ante el inevitable infortunio y fue intervenida judicialmente.

Al igual que lo que ocurrió a principios de este año con el reciclador de plásticos Eco Plastics, Closed Loop Recycling fue adquirida poco después por una sociedad de inversión. La empresa de inversiones de Dubai Euro Capital compró la empresa y la llamó Euro Closed Loop Recycling, y mantuvo a Chris Dow como presidente ejecutivo.

En Estados Unidos, el fabricante de vasos de PET reciclado MicroGREEN Polymers cesó sus operaciones a pesar del aumento en su producción de 400.000 a dos millones de vasos hace menos de un año. La empresa con sede en Washington atrajo millones de dólares de inversión desde sus inicios, incluidos $17m en julio de 2014, pero un contestador telefónico actualmente informa a quien llame a MicroGREEN Polymers, que la empresa está cerrada hasta nuevo aviso.

Un caso de estudio llevado a cabo por la Asociación de recicladores de plásticos post-consumo (APR) identificó los beneficios económicos de reciclar los plásticos rígidos en supermercados, entre los que se cuentan menores costos de eliminación de residuos y una potencial nueva fuente de ingresos a través de la comercialización de los materiales. Se dice que un supermercado promedio genera entre 36 y 68 kg de envases de plástico rígido por semana.

La APR agrega que muchos de los envases plásticos que se usan detrás del mostrador se pueden separar con facilidad y ser usados como materia prima por los recicladores de plásticos domésticos. 

La empresa de robótica para la industria del plástico Yushin America comenzó una expansión de $2m que aumentará el espacio para fabricación y depósito en sus instalaciones de Cranston, Estados Unidos, en un 77 por ciento, en respuesta al constante crecimiento en el mercado de la robótica industrial. La construcción duplicará las unidades de armado de robots con planes de triplicarlas dentro de los próximos tres años.

Yushin America no fue el único en anunciar inversiones este mes, ya que el productor de envases flexibles Ultimate Packaging instaló dos prensas flexográficas Bobst F&K 20SIX en sus instalaciones de Lincolnshire, Reino Unido, en un intento por aumentar su capacidad de producción y la flexibilidad. La inversión de £4m ($6.2m) aumentará su capacidad de impresión en un 15 por ciento a través de tiempos de preparación y velocidades de impresión más rápidos.

Con cartas de intención firmadas por un tercio del volumen de una planta de polimerización de PLA de 75.000 toneladas propuesta en Tailandia, el fabricante de bioplásticos Corbion Purac se comprometió a construir la instalación como parte de su estrategia de entrar en nuevas actividades comerciales. La decisión de construir la planta de €60m ($75m), surgió de una revisión del mercado que le reveló a Corbion Purac un atractivo panorama de la demanda de PLA.

Mientras tanto, cuatro organizaciones nacionales de plásticos que representan la industria en Europa, pidieron a los productores de polímeros una mayor inversión en las instalaciones de producción europeas para evitar la posibilidad de que los clientes busquen materiales alternativos.

Se dice que las plantas europeas están envejeciendo, por lo que son más proclives a enfrentar temas de mantenimiento consideradas con frecuencia como causas de fuerza mayor. Las organizaciones, entre las que se incluyen la francesa Elipso, la alemana IK, y las organizaciones británicas BPF y PAFA, dicen que solo nuevas inversiones resolverán el desajuste.

En los resultados del mes pasado, la empresa suiza de productos químicos Clariant informó una buena salud financiera para el comienzo del año, con un aumento del 4 por ciento en moneda local en las ventas por las operaciones del primer trimestre.
Sin embargo, las cosas no fueron tan positivas para la empresa química alemana BASF, que informó una caída de €290m ($323m) en los €1.200 millones ($1.340m) de ganancias netas del primer trimestre en comparación con las cifras del año anterior. Aun así es una buena ganancia, la verdad, pero BASF explicó que la disminución se debió a una ganancia especial libre de impuestos recibida a comienzos de 2014 por la venta de acciones de los yacimientos de petróleo y gas en el Mar del Norte en los que BASF no era operador.

Y por último…
Un cargo propuesto en Nueva York sobre las bolsas plásticas de 10 centavos por bolsa, fue rotundamente rechazado por el 63 por ciento de los residentes de la ciudad estadounidense. Esto se produjo después de la noticia que Huntingdon Beach en California ha cancelado la prohibición sobre las bolsas de plástico en respuesta a una reciente escalada de los residentes locales en su apoyo, y la decisión de la Legislatura del Estado de Arizona de impedir que las ciudades y municipios prohíban las bolsas plásticas. 
Para aquellos en la industria, esto puede verse como una victoria para el consumidor y una posición muy necesaria contra el acoso ambiental. Pero algo me dice que esto es solo el comienzo…