Casi un año después de que sus nuevos propietarios advirtieron a los accionistas que la compañía estaba al borde del colapso, Euro Closed Loop Recycling en Dagenham, Reino Unido, ha entrado en concurso de acreedores con la búsqueda de compradores para la maquinaria de la fabric.

El proveedor de HDPE reciclado había estado en dificultades desde 2014 debido a la caída de los precios de los plásticos vírgenes, y fue vendida a la firma de inversiones con sede en Dubái Euro-Capital a principios del 2015. Sin embargo, los problemas continuaron, culminando en el anuncio del mes pasado.

En noticias relacionadas, la firma de inversiones EcoMachines Ventures anunció que planea vender su capital social de la compañía del Reino Unido Recycling Technologies a un inversor privado. Recycling Technologies construye y opera máquinas que convierten los residuos plásticos mixtos destinados al vertedero o a incineración en un hidro-carbono reciclado llamado ‘‘Plaxx’’.

Aún en el Reino Unido, pero debajo en la cadena de valor, el Macfarlane Group adquirió al distribuidor de embalaje protector Edward McNeil por £1,8 millones ($2,6m) para incrementar su presencia en el mercado de Escocia.

En noticias de adquisiciones en América del Norte, N.E.W. Plastics Corporation adquirió la estiradora-sopladora Fulcrum como parte de un plan de crecimiento estratégico en el norte de la región Central de los EE.UU., Amcor Rigid Plastics compró Plastic Moulders Limited, una compañía canadiense de moldeo de precisión personalizado, y Pro Mach compró la firma de maquinaria NJM Packaging en su intención de expandir su presencia en los mercados farmacéutico, cuidado personal y empaquetado contractual.

Por su parte, Bemis productor de embalaje flexible y recambio, adquirirá las operaciones de embalaje de dispositivos médicos de SteriPack, las cuales incluyen una planta en Irlanda y activos de producción en Malasia y en los EE.UU.

Avery Dennison va a adquirir los negocios europeos de Mactac de la firma estadounidense de capital privado Platinum Equity por €200m ($226m), expandiendo su posición en el mercado de gráficos europeo. En otra parte de Europa, el fabricante de productos químicos Indorama Ventures adquirió los activos de PET, PIA y PTA de la filial española de Cepsa y la renombró Indorama Ventures Quimica SLU, e Ineos Enterprises llegó a un acuerdo para vender su empresa de EPS Ineos Styrenics al fabricante polaco de materias primas químicas Synthos por €80m ($91m).

Habiendo comprobado hasta lo más mínimo, ChemChina ha completado su adquisición por €925m ($1.000 millones) de KraussMaffei Group tras conseguir todas las aprobaciones regulatorias pertinentes. La firma china integrará sus negocios de maquinaria y producción de caucho existentes con KraussMaffei.

En noticias de inversión, el KHS Group alemán ha añadido 1000m² de espacio de producción en su planta de Dortmund para la plataforma de Direct Print de la compañía. Direct Print es una combinación de tintas UV-LED curadas bajas en migración y cabezales de impresión que se unen a la superficie sin tratar de la botella PET.

La filial de Berry Plastics en Canada va a crear 16 puestos de trabajo y mantener 50 en su planta de Belleville, Ontario como resultado de un proyecto de $7,8 millones con el Eastern Ontario Development Fund. Unos 70 puestos de trabajo también se crearán en Evergreen Packaging luego de la confirmación de sus planes para combinar las compañías hermanas Closure Systems International (CSI) y Graham Packaging en una sede central consolidada en Memphis, Tennessee.

Otros planes de inversión incluyen una expansión de $17 millones por el fabricante de embalaje de protección Pregis en su planta de EE.UU en Michigan, la continua expansión de las instalaciones de fabricación de maquinaria de moldeo por inyección, soplado y extrusión de Milacron en Ahmedabad, India, expansión de la capacidad por $9,2 millones del fabricante de maquinarias de moldeo por inyección Engel en Shanghái, China, y la inversión de €4m ($4,5m) de Constantia Flexibles en su planta de fabricación en Weiden, Alemania, que incluye la instalación de una nueva máquina de impresión en huecograbado de 10 colores.

El analista de mercado IHS espera un aumento de la capacidad química de plásticos por parte de los productores de bajo costo en América del Norte, China y el Medio Oriente para impulsar el mercado global a un exceso de oferta de PE y PP, lo cual ejercerá presión sobre los márgenes de los productores. Con una capacidad extra esperada de más de 24 millones de toneladas para ser añadida globalmente entre 2015 y 2020, y un tercio de eso proveniente de los EE.UU., la posición de exportaciones netas de PE y PP aumentará significativamente y reequilibrará los flujos de comercio de químicos que han favorecido al Medio Oriente por décadas.

La influencia de China como proveedor clave de PE de bajo costo también está creciendo, gracias a las adiciones tecnológicas de carbón-a-olefinas a su producción. Se espera que China agregue 17 millones de toneladas a la capacidad de PE/PP durante los próximos 5 años, lo que impulsará aún más la volatilidad del mercado.

Y finalmente…

La División de Termoformado de la Society of Plastics Engineers (SPE) ha hecho una subvención compartida de $20.000 para apoyar el programa de viajes educativos sobre plásticos PlastiVan para estudiantes en América del Norte.

El programa tiene como objetivo ayudar a los estudiantes a aprender sobre las propiedades, procesamiento, aplicaciones, beneficios y sostenibilidad de polímeros. En una época en la que las compañías se preguntan constantemente de dónde provienen los ingenieros y científicos de polímeros del mañana, estos programas educativos son vitales para el futuro de nuestra industria.